Nike Air Max : Chronologie et histoire de tous les modèles existants

La Air Max est une gamme chez Nike qui a traversé différentes époques et qui aujourd’hui reste toujours au top. Imaginée à l’origine pour répondre à un besoin de performance pour les coureurs, la technologie développée par Nike a conquis le monde entier et depuis 1987, on elle n’a pas pris une ride.

Dans ce dossier consacré aux nombreuses Nike Air Max, de la toute première aux plus récentes, nous allons revenir sur l’origine de chaque modèle, ses anecdotes de sneakers addict, mais aussi les colorways OG, les plus limités ou encore où et comment les acheter. Cette page du guide est le point de départ, vous pouvez ensuite naviguer entre les différents articles en suivant si vous le souhaitez la chronologie de sortie des modèles.

L’histoire de la Air Max

La création de la technologie AIR

Bill Bowerman et Phil Knight, les deux fondateurs de Nike ont toujours eu la volonté de vouloir se différencier des autres équipementiers sportifs. Cette différenciation aurait pu se faire simplement sur le plan esthétique, mais c’est du côté de la technologie qu’ils se tourneront. Dès 1972, aux Jeux-Olympiques de Munich, un coureur va battre des records avec une Nike Cortez aux pieds. C’est un signe qui motive les fondateurs à investir dans la technologie afin d’offrir les chaussures les plus performantes au monde.

Il ne faudra pas patienter longtemps afin de commencer à résoudre cet enjeu. En 1977,  Frank Rudy, alors ingénieur pour la NASA vient toquer à la porte de Nike. Il est convaincu de pouvoir créer quelque chose de nouveau à partir de ses travaux réalisés pour l’agence spatiale américaine. Après différents essais, il introduit pour la première fois dans une paire de Nike Air Tailwind une unité d’air baptisée Air-Sole. C’est alors la 1ère paire de Nike a être équipée de cette nouvelle technologie.

Rapidement, la paire va faire ses preuves. Conçue pour le marathon d’Honolulu, la Air Tailwind est testée et les résultats sont alors déjà très prometteurs. Néanmoins, commercialement c’est un échec.

Rapidement, la technologie développée va être intégrée à d’autres silhouettes de la marque, notamment la Air Force 1 en 1982. Succès absolu et immédiat, Nike prend de l’avance sur ce sport concurrentiel et recule sur son objectif initial, le running.

Plus tard, on va l’intégrer à la Air Trainer 1, puis la Air Jordan 1 et à chaque fois les résultats sont au rendez-vous mais il subsiste un seul et même problème. Comment assurer aux clients que Nike ne leur vend pas du vent ? Les unités d’air sont recouvertes d’une semelle en mousse et invisibles à l’œil nu…faut-il faire confiance à Nike ? Problème résolu grâce à Tinker Hatfield.

1987, lancement de la Air Max 1

Avec sa technologie breveté, Nike a réussi à convaincre dans le monde du sport. Toutefois, les clients sont eux plus durs à convaincre. En 1985, David Forland qui vient d’être nommé Directeur du département de l’innovation va faire appel à Tinker Hatfield, embauché 5 ans plus tôt comme architecte d’intérieur. On lui confie la réalisation de la prochaine silhouette de Nike, qui sera la Air Max 1. Le brief d’origine était de créer un modèle à la fois performant et au design novateur qui perdurerait pendant plusieurs années. Aujourd’hui, avec le recul que l’on a, on peut dire que la mission est très largement réussie.

Comme il l’a mentionné dans différentes interviews, il s’est inspiré du Centre Pompidou lors d’un voyage à Paris pour dessiner cette ouverture dans la semelle, rendant l’unité d’air visible. A l’instar du monument parisien, la Air Max 1 est équipée d’une « fenêtre » laissant apparaître son coussin d’air. Tinker Hatfield a ainsi transformé une innovation technologie en accessoire de mode. Depuis, la Air Max 1 est devenue la paire la plus célèbre de la gamme.

Des innovations au fil des années

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L’innovation développée par Nike lui permettra de devenir une entreprise très profitable. Les sorties de Air Max vont s’enchainer tous les ans. En 1990, le designer de la AM1 signera la Air Max 90, avec sa bulle d’air plus imposante. D’autres modèles marquants vont voir le jour, vous pouvez retrouver chaque article un peu plus bas.

Nike en profitera pour développer d’autres technologies, comme Flywire par exemple. Un système innovant de câblage relié à la tige de la chaussure et offrant un meilleur confort. Plus tard, c’est le Flyknit qui fera son apparition. Un matériau en maille léger et respirant que l’on a retrouvé sur des chaussures de sports et lifestyle. Nike a également travaillé sur sa technologie Lunarlon, permettant de mieux gérer l’impact à chaque foulée dans la semelle.

En 2016, on estimait à plus de 8000 le nombre de brevets déposés par Nike. C’est dire a quel point ils cherchent à innover. Les principaux brevets reposent sur des nouvelles semelles, des matériaux ou encore des systèmes de laçages.

Chronologie de tous les modèles de 1987 à nos jours (2021)

Comment taillent les Nike Air Max ?

En fonction de la gamme, des matériaux, de l’année de sortie, les modèles chaussent différemment. C’est un véritable casse-tête pour les amateurs mais on s’y retrouve vite quand on connaît les différents modèles et que l’on a tout testé ! D’une manière générale, les modèles taillent True To Size. C’est le cas pour la plupart des Air Max. Toutefois, si vous avez les pieds larges, vous allez souvent devoir passer à une demi pointure supplémentaire.

Voici quelques conseils pour acheter des Air Max à la bonne pointure :

  • Mettez des chaussettes habituelles et mesurez votre pied en plein après-midi. Ils ont souvent tendance à gonfler au cours de la journée, cela vous donnera une bonne indication.
  • Tracez votre pied sur une feuille pour le mesurer correctement.
  • Vérifiez sur le site où vous achetez si il y a une indication sur le sizing.

Qu’est-ce qu’une Air Max OG ?

Abréviation de « original » en anglais, le terme OG est souvent utilisé pour nommé des sneakers et plus particulièrement des Air Max. Le terme OG vient directement faire référence aux premiers coloris d’un modèle. Nike est particulièrement friand de ce terme, souvent utilisé. Lors des différents anniversaires de ses silhouettes phares, la marque réédite des coloris OG. Parmi les modèles OG réédités dernièrement les plus célèbres, on peut citer la Air Max 1 OG Red, la Royal Blue ou encore la Obsidian. Toutes sont sorties dans un pack Anniversary OG en 2017.

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