La Air Max 1 est de loin le modèle avec la plus grande histoire chez Nike. Depuis 1987, elle reste indémodable et est devenue une icone dans le milieu du streetwear. De sa création à son créateur, en passant par quelques anecdotes et les modèles les plus cultes, découvrez l’histoire de la Air Max 1

Cet article est issu du guide complet sur l’histoire de la Nike Air Max.
Retrouvez dans le sommaire de ce guide l’intégralité de tous les modèles Air Max de 1987 à nos jours.

A l’origine du design

Faites un grand pas en arrière, et visualisez vous en 1987. La Nintendo NES vient de sortir, vous êtes jeune et insouciant et vous connaissez Nike de nom, mais sans plus. A l’époque, il n’y a pas de sneakers addict, d’ailleurs plutôt on parle de baskets. Aux Etats-Unis, un mouvement commence à prendre de l’ampleur, notamment suite à la sortie d’une paire. C’est la Air Max 1.

Avant d’être lancée sur le marché, la Air Max 1 a fait l’objet de plusieurs années de R&D. Pas sur la basket en tant que telle, mais plutôt sur la technologie qu’elle renferme.

Nous sommes en 1977 et Phil Knight est approché par Franck Rudy, un petit génie ingénieur à la NASA. Au cours de leur échange, Franck affirme qu’il est capable de créer un système d’amortissement que l’on pourrait mettre dans les semelles des chaussures Nike, afin d’offrir un gain de performance important pour les sportifs. L’idée est d’insérer du gaz inerte dans du plastique. A cette époque, Nike cherche a se différencier de ses concurrents et sait très bien qu’une avancée technologie comme celle-ci allait propulser l’entreprise dans une autre dimension. 2 ans plus tard, la 1ère unité d’air sera intégrée dans une sneakers Nike.

De l’architecture au design de chaussures de sport

L’histoire de la Air Max 1 commence quelques années plus tard. Tinker Hatfield, alors diplômé d’architecture à l’université d’Oregon rejoint l’entreprise en 1981. Fasciné par la technologie développée par Nike, il rejoint le département “design en 1985. Rapidement, il comprend que ses compétences en architecture acquises lors de ses études allaient lui être utile. Lui même, se rendant souvent dans une salle de sport, avait conscience de tout le monde portait des paires globalement similaires.

Tinker Hatfield, papa de la Air Max 1

Entre 1987 et 1988, Tinker Hatfiel a travaillé sur la  Air Max 1, la Air Trainer 1, la Air Windrunner, la Air Revolution, la Air Safari, la Air Tech Challenge et la Air Jordan III. Le designer aura une influence directe sur tout l’avenir de Nike, mais aussi dans le basketball.

A travers différentes interviews, le designer a dévoilait son inspiration pour la création de la Air Max 1. Bonne nouvelle, elle vient de chez nous, en France. Même si Beaverton et Paris semblent très éloignées sur la carte, l’histoire de la Air Max 1 les a liées à jamais. Lors d’un voyage à Paris, Tinker Hatfield a été conquis par la création de Renzo Piano et Richard Rogers, auteurs du Centre Pompidou. Fasciné la construction du monument, il a une révélation : Rendre visible l’unité d’air présente dans les chaussures Nike.

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A cette époque, Tinker est sollicité par Nike car les consommateurs, principalement des sportifs ont besoin de voir la technologie pour y croire. Ce constat résonne dans la tête du designer et tout devient lucide une fois revenu de Paris.

Dès son retour, il dévoile son projet à Dave Forland, directeur du département “AIR”. Pendant plusieurs mois, ils vont travailler sur faisabilité et le durabilité du projet, en essayant d’anticiper tous les problèmes techniques que cela pourrait poser. A cette époque, l’équipe qui travail sur ce projet est très réduite. En effet, peu de gens chez Nike ont soutenu le projet et beaucoup l’ont qualifié de non réalisable.

Une sortie en grande pompe

Tinker Hatfield et son équipe continuent de bosser sur le projet de la Air Max 1 et ils commencent petit à petit à recevoir plus de soutien en interne. Après le succès de la Air Force 1, les ventes stagnent et Nike a besoin de renouveau. Quelques pointures, dont le PDG viennent d’ajouter au projet et commencent à croire que cela va être le prochain succès de la marque.

La Air Max 1 est dévoilée en mars 1987 dans le cadre d’une énorme campagne de communication. Nike sera même présent en TV pour promouvoir sa nouvelle basket. La AM1 casse les codes et est rapidement adoptée.

Quelques anecdotes sur la Air Max 1

  • La Air Max 1 a été dévoilée dans le cadre d’un Air Pack, qui comprenait d’autres silhouettes de la marque : La Air Safari, Air Revolution, Air Trainer & Air Sock.
  • Le spot TV de Nike pour la promotion de sa Air Max 1 lui coutera très cher. En effet, Nike se fait attaquer par la maison de disque des Beatles car un membre n’est pas d’accord pour que sa musique soit utilisée commercialement.
  • Une 1ère version de la 1 est sortie en 1986. Toutefois, elle a été remplacée par le modèle de 1987 car sa fenêtre trop large entrainait de nombreuses crevaisons.
  • Peter Moore, créateur de la AJ1 a fortement fait pression en interne pour soutenir le projet de la Air Max 1.

Top 10 des modèles les plus cultes (on pourrait en citer 50)

Difficile de réaliser une sélection aussi réduite des modèles de Air Max 1 les plus célèbres. En effet, on pourrait en citer un nombre colossale. Des modèles OG aux collaborations avec Clot, Atmos, Parra ou Patta, aux modèles plus récents, voici un florilège de Air Max 1 mythiques.

AM1 OG Red

Air Max 1 OG Red

Le modèle OG le plus culte. La 1ère Air Max 1 a été imaginée en rouge, car la couleur était voyante et faisait parfaitement ressortir la bulle d’air.

Atmos Tokyo x Nike AM1 « Safari »

Atmos Tokyo x Nike Air Max 1 « Safari »

Rééditée en 2016, la Safari en collaboration avec le shop Atmos a vu le jour en 2002.

Atmos Tokyo x Nike AM1 « Viotech »

Atmos Tokyo x Nike Air Max 1 « Viotech »

Un an plus tard en 2003, le shop japonais signe une nouvelle collaboration au doux nom de Viotech. On y découvre un mini swoosh et un mélange de couleurs qui frôle la perfection.

Nike AM1 « Urawa Dragons »

Nike Air Max 1 « Urawa Dragons »

Inspiré par l’équipe de football japonaise de J League, ce colorway sorti en 2004 a connu une release exclusive au Japon. On en trouve maintenant quelques rares exemplaires en Europe.

Parra x Nike AM1 « Albert Heijn »

Parra x Nike Air Max 1 « Albert Heijn »

L’artiste Piet Parra a une place importante chez Nike. On lui doit notamment cette paire inspirée des supermarchés « Albert Heijn . Malheureusement la paire sortira uniquement en F&F, la chaîne ayant changé sa charte graphique peu avant la sortie en 2005.

Parra x Nike AM1 « Amsterdam »

Parra x Nike Air Max 1 « Amsterdam »

Toujours en 2005, Parra dévoile un second modèle inspiré de sa ville Amsterdam. Environ 250 paires sont en circulation dans le monde, ce qui rend la paire aujourd’hui extrêmement rare et convoitée.

Clot x Nike AM1 « Kiss of Death »

Clot x Nike Air Max 1 « Kiss of Death »

Ressortie en 2021, la Air Max en collaboration avec l’agence créative Clot rend hommage à l’anatomie du pied humain. De nombreux détails sont présent sur la paire et sur la semelle, pour un rendu à l’époque déjà exceptionnel.

Atmos x Nike AM1 « Elephant »

Atmos x Nike Air Max 1 « Elephant »

Rééditée en 2017 lors du Air Max Day le 26 mars, mais sortie à l’origine en 2007, cette paire équipe du célèbre Print Elephant a été imaginée par Atmos.

Parra x Patta x Nike AM1 »Cherrywood »

Parra x Patta x Nike Air Max 1 »Cherrywood »

Limitée à seulement 248 exemple, la version Cherrywood résulte d’une collaboration entre Patta et Parra, alors déjà habitués à travailler avec la marque de Beaverton. Elle est sortie accompagnée d’un t-shirt et d’une casquette.

Atmos Tokyo x Nike AM1 « Animal Pack »

Atmos Tokyo x Nike Air Max 1 « Animal Pack »

En 2017, la version Animal est sortie dans un pack comprenant une Dunk Low, une Air Max 95 et une 1. Elle reprend différents imprimés du tigre, tigre blanc et du léopard.

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Comment taille la Air Max 1 ?

La Air Max 1 taille plutôt true-to size, c’est à dire qu’il faut prendre sa pointure habituelle. Si vous avez les pieds larges, vous pouvez éventuellement prendre une demi pointure au dessous pour être à l’aise dans vos sneakers.

Certains modèles, comme la réédition de la CLOT x Nike Air Max 1 ou la Sean Wotherspoon 1/97 sont connus pour tailler “grand”. Dans ce cas, prenez votre pointure habituelle ou une demi en dessous.

La AM1 est-elle confortable ?

La Air Max 1 n’est pas la paire la plus confortable de la gamme Air Max 1 qui a connu diverses évolutions depuis sa création. Toutefois, cela reste ne paire avec laquelle on peut marcher sans problème toute la journée.

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