En 1991, alors que Nike vient de sortir sa Air Max 90 et sa Classic BW, les fans de baskets commencent à s’habituer à l’unité d’air apparente introduite par Nike. Tinker Hatfield, le créateur de la Air Max 1 et Bruce Kilgore, à l’origine de la Air Force 1 travaillent ensemble pour créer la Air Max 180.

Cet article est issu du guide complet sur l’histoire de la Nike Air Max.
Retrouvez dans le sommaire de ce guide l’intégralité de tous les modèles Air Max de 1987 à nos jours.

Un lancement proche de l’échec commercial

En 1991, Tinker Hatfield et Bruce Kilgore cherchent à créer la prochaine silhouette star de Nike. Les Air Max 1 se vendent comme des petits pains, la Air Max 90 se vend elle aussi très bien. Il faut surfer sur ce boom des ventes pour lancer une nouveauté. A son lancement, comme la Air Max 90, la 180 est proposée dans un coloris flashy, à l’image des années 90. L’unité d’air est mise en avant et c’est la 1ère fois qu’elle est en contact direct avec le sol.


“One reason could be that the upper design was a bit too ‘dad-like’ for a lot of people’s taste”

Drew Hammell

Selon Drew Hammell, l’accueil mitigé du public face à cette nouvelle silhouette s’explique par son côté trop “dad shoe”. La semelle était unique, tandis que le reste de la sneakers était quant à lui très traditionnel.

Mauvais timing ou positionnement, la Air Max 180 a du mal à se vendre. Pourtant, la star NBA Michael Jordan sera souvent aperçue avec des 180 OG aux pieds, et Nike enchainera les campagnes marketing pour faire la promotion de son modèle.

Malheureusement, la paire sera trop souvent comparée à la Air Max 1, 90 ou encore 95 …mais ce n’est pas pour autant que le swoosh baissa les bras.

Un retour étonnant dans les années 2000

En 2004, alors que Kanye West enchaine les titres et dévoile son 1er album après avoir signé deux ans plus tôt sur le label de Jay-Z, Roc-A-Fella Records, il imagine avec ses proches Christopher Bevans et Don C une paire de Air Max 180 pour célébrer son opus « College Dropout ». Aujourd’hui, cela reste une des paires les plus rares au monde. Seulement 5 exemplaires ont été réalisés.

Cette Kanye West x Nike Air Max 180 « College Dropout » est d’ailleurs réapparue en juillet 2021 dans un cliché où l’on aperçoit deux paires côte à côte, ce qui est particulièrement étonnant. Conçue avec une tige en cuir noir, des couleurs vives et un imprimé léopard, elles ont contribué au (re)lancement de la silhouette dans les années 2000.

En 2005, Dizzee Rascal choisira la Air Max 180 et créera la “Dirtee Stank”, une paire limité à 180 exemplaires dans le monde. Enfin, en 2006, c’est Eminem qui réalisera une paire vendue aux enchères.

En 1991, Nike confiera les campagnes TV pour la Air Max 180 à l’agence Weiden & Kennedy. La basket se positionnera comme une chaussure de running et s’affichera dans des magazines du monde entier.

Malgré tout ce buzz autour du modèle dans les années 2000, une collaboration avec le shop Size? et divers autres lancement, la 180 se fera petit à petit oublier.

Une collaboration avec Comme des Garçons

En 2018, la Nike Air Max 180 fait son grand retour grâce au label japonais Comme des Garçons. En effet, lors du défilé de la collection printemps/été 2018, CDG dévoile une paire de 180 x CDG rose fuchsia qui marquera le retour de la silhouette. La collaboration sera déclinée en 3 colorways, tous composés de nuances de rose.

Quelques temps après, Nike conclura en expliquant que la Air Max 180 a permis en 25 ans de perfectionner la Nike VaporMax, qui est un mélange entre la AM93 et la 180, avec une bulle Air visible sur tout le long de la sneakers.

Les Air Max 180 les plus mémorables

Air Max 180 ‘College Dropout’ Sample 

Comme expliqué plus haut, cette paire ou plutôt ce sample a été distribué en seulement 5 exemplaires, ce qui en fait l’une des paires les plus rares du monde. Vous ne la trouvez nulle part, même pas sur StockX.

Nike AM 180 x Comme des Garçons

En 2018, le label CDG met à l’honneur la Air Max 180 dans trois coloris. Ils seront aperçus lors du défilé de la marque à la Fashion Weekend de Paris. La base est en néoprène, avec différents élements en sude.

Nike Air Max 180 High Ambush

AMBUSH a collaboré de nombreuses fois avec Nike, notamment sur ces version hybride de la AM180. Une déclinaison montant, format boot avec une empeigne montante. La paire est sortie en deux coloris, black et gris/blanc au prix retail de 200€.

Nike Air Max 180 “Ultramarine”

Le coloris OG de la 180 a été réédité à de nombreuses reprises. Baptisé Ultramarine, le coloris de 1991 est l’un des plus réussis, 30 ans plus tard. Son prix retail se situe aux alentours des 140€.

La Air max 180, niveau confort cela donne quoi ?

La silhouette n’a pas été un succès pour Nike, toutefois, l’unité d’air 50% plus grande que sur la Air Max 90 offre un réel confort. Placée sous l’outsole, elle permet un excellent amorti lors de la marche. Ce n’est pas pour rien que Michael Jordan l’a autant portée !

Où les acheter ?

Les Air Max 180 ne se trouvent malheureusement plus dans les rayons de nos retailers préférés. Depuis la dernière édition de la “Ultramarine”, elle a disparu des étagères. Il faudra se tourner vers des plateformes de resell comme StockX, Klekt ou des sites de petites annonces comme Ebay et Le Bon Coin afin de trouver de la seconde-main. Attention toutefois aux unités air qui vieillissent mal.

StockX
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