Grâce à Phil Knight, le marché du sportwears a totalement changé de dimension. Nike est devenu l’équipementier sportif le plus célèbre du monde et l’entreprise n’a cessé d’innover. Né en 1938 à Portland, Phil Knight était dès son plus jeune âge passionné par le sport et passait le plus clair de son temps dans un stade d’athlétisme. Toutefois, il est diplômé en comptabilité et en journalisme. C’est après sa rencontre avec Bill Bowerman et lors d’un jogging en 1962 qu’il se lance dans le projet fou de créer son entreprise de chaussures, importées du Japon et vendues aux Etats-Unis.

Vous pensez connaître l’histoire de Nike et celle de son fondateur ? Voici 10 choses à savoir pour briller dans la culture sneakers.

10 choses que vous ignorez sur Phil Knight

  • Dans les années 50, Bill Bowerman est le professeur de Phil Knight. Ils s’associeront par la suite
  • Blue Ribbon était la 1ère entreprise de Phil Knight, qui consistait à revendre des chaussures de la marque Tiger aux Etats-Unis. Un jour, Tiger a décidé de chercher d’autres distributeurs. Cela a poussé Phil a créer sa propre marque.
  • Quand Carolyn Davidson présente le futur logo de Nike, Phil ne l’apprécie pas du tout. Il décidera pourtant de l’utiliser par la suite.
  • Après avoir rémunéré seulement 35$ Carolyn Davidson pour la création du swoosh, Phil Knight lui offre des actions de l’entreprise. Aujourd’hui elles valent plusieurs millions de dollars.
  • Il regrette de ne pas avoir signé Magic Johnson, célèbre joueur américain de basket-ball.
  • Phil Knight voulait changer le nom de la société pour « Dimension 6 ». Heureusement, son premier employé Jeff Johnson lui suggèrera Nike. Vous connaissez la suite.
  • C’est l’agence de publicité Wieden+Kennedy qui suggèrera le slogan Just Do It, inspiré par les mots d’un criminel condamné à mort. Pas totalement satisfait, Phil finira par se laisser convaincre par le publicitaire.
  • En 1992, il est nommé « L’homme le plus puissant dans le sport »
  • Il est précurseur dans la délocalisation de la production à Taiwan, en Corée du Sud puis en Chine.
  • En 2021, sa fortune est estimée à 57,7 milliards de dollars

Bonus, a 77 ans, il quitte son poste à la présidence du conseil d’administration de Nike et est remplacé par Mark Parker.

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