La New Balance 550 green

Sans l’ombre d’un doute, la New Balance 550 green est un “it shoes”.

Avec sa dégaine contemporaine, sa coupe basse et ses couleurs pastel, elle plaît aux influenceurs comme aux légendes du sport. Sur Instagram, les fashionistas n’en finissent pas de la porter à toutes les sauces.

Sur un jeans, un chino, une jupe, une robe, … La New Balance 550 green est une chaussure qui est omniprésente. Appréciée autant par les sneaker addicts que les autres, elle est l’emblème même de l‘allure street chic.

Pourtant, lors de la première mise sur le marché, rien ne prédisait cette basket à une telle gloire…

La New Balance 550 : des débuts mitigés, voire houleux

La première version de la New Balance a été mise sur le marché en 1989.

Très mauvaise année pour sortir une basket basse.

En 1989, Nike domine ce segment avec sa Nike Dunk Low. Par ailleurs, la firme au Swoosh a dans son écurie un jeune rookie avec laquelle il créera une ligne de baskets qui gagnera rapidement le cœur des spectateurs. Le nom de cette ligne ? La Jordan Brand. Peut-être en avez-vous entendu parler…

En 1989, quand la New Balance 550 sort, elle fait un flop.

Alors même qu’elle a été dessinée par le légendaire Steven Smith, elle peine à gagner des parts du marché. La concurrence est rude et le client tient à rentabiliser chaque centime qu’il dépense. C’est d’autant plus dommage que la New Balance 550 avait plus d’une corde à son arc.

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Une basket qui reprend des codes ayant fait leurs preuves

La New Balance 550 avait pour vocation de servir d’alternative à la 650. En effet, les designers de l’équipementier américain avaient l’impression que la 650 ressemblait un peu trop à la 480.

Avec la New Balance 550, il avait envie de rajeunir leur image et de donner le change. Pour atteindre cet objectif, ils ont démarré un projet, le “P550 Basketball Oxford”.

En regardant les premiers croquis, il est facile de constater à quel point la sneaker ne s’éloignait pas de son prédécesseur. Du cuir lisse sur la partie supérieure, des teintes claires, … La New Balance 550 reprenait un grand nombre d’éléments du modèle sorti six ans plus tôt.

Toutefois, afin d’améliorer la respirabilité, New Balance a rajouté des panneaux profilés perforés et une base en maille légère. Ainsi, la basket est devenue bien plus confortable que la 480 sans renoncer à cette esthétique qui est chère à New Balance.

Sous les yeux ébahis de Steven Smith et de son équipe, la basket prenait progressivement forme.

Afin d’apposer sa patte, New Balance a tenu à graver “550” sur le côté latéral. En parallèle, le logo “N” de l’entreprise a connu un lifting. Plus question pour lui d’être plat. Désormais, il était plus coloré, avec des bords arrondis, rappelant la folie culturelle des années 1990.

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Loin de s’arrêter là, New Balance a développé une série de stratégies pour renforcer l’ancrage. La conception d’une nouvelle structure autour du talon a permis de rendre la chaussure plus stable et plus confortable. En s’appuyant sur un nouveau modèle de traction, les designers de New Balance se sont assuré de mieux répondre aux exigences inhérentes à la pratique de sport de compétition.

Malheureusement, malgré ces atouts réels, les débuts de la New Balance 550 furent plus que mitigés.

New Balance 550 : dans la fosse aux lions

Des utilisateurs new balance 550

Lors de la sortie, la New Balance 550 était proposée à seulement 45 dollars.

Pour maximiser son succès, la New Balance 550 avait été conçue dans le respect strict de la réglementation de la NBA. Sa charte graphique s’appuyait essentiellement sur du blanc avec des tons solides reprenant les couleurs du maillot de l’équipe.

Cependant, voilà… New Balance n’est pas le seul équipementier à se positionner sur cette ligne.

Comme lui, Converse, Avia et Reebook proposent des baskets low cut assez similaires à la 550. Mais à la différence de New Balance, les autres firmes peuvent compter sur le soutien d’athlètes en vue.

Et ce n’est pas le seul élément qui jouera en défaveur de New Balance.

Quand Steven Smith pensait avant tout au confort, ses adversaires songeaient aux performances technologiques. Pensez à la Reebok Pump ou à la Nike Air. Face à ces modèles, la New Balance 550 semblait en manque d’innovation.

Sur le sol américain, les ventes de la New Balance 550 seront maigres, voire médiocres.

Dans l’espoir de sauver les meubles, New Balance proposera sa basket au Royaume-Uni et dans quelques contrées asiatiques. Cependant, la crème ne prendra pas et la chaussure finira dans l’oubli durant des décennies.

2020 : la renaissance de la New Balance 550

Jusqu’en 2020, la New Balance 550 était considérée comme un échec. Plus d’une fois, elle avait été mentionnée comme la basket “ratée” de la firme américaine. Et puis, un homme changea le cours de son histoire…

Teddy Santis est un nom bien connu des sneaker addict. Basé à New York, ce designer originaire du Queens était à la tête d’un label, Aimé Leon Dore (ALD).

Passionné par le design des années 90, Teddy Santis est tombé par hasard sur une image de la New Balance 550. Par hasard… Peut-être l’expression n’est-elle pas juste. À ce moment, le designer travaillait avec New Balance pour redonner un nouveau souffle à des modèles peu connus tels que la New Balance 990v2 ou la New Balance 1300.

Dans une interview, Joe Grondin, alors responsable de la collaboration mondiale chez New Balance, a déclaré : “Les seules informations que nous avons pu trouver sur [la 550] provenaient d’un vieux catalogue New Balance Japan ».

C’est dire à quel point même New Balance avait tiré un trait sur cet épisode jugé désastreux.

Pour trouver une paire de New Balance 550, l’équipe de Teddy Santis a dû ainsi chercher un collectionneur en possédant. Ce n’est qu’ainsi qu’ils ont pu dégoter la fameuse basket low cut. Il ne lui restait plus qu’à déconstruire la basket pour mieux en comprendre la structure et la rebâtir.

Attention cependant… Du fait de la nature perfectionniste de Teddy Santis, il a fallu entre huit et dix révisions pour aboutir à un résultat jugé satisfaisant.

Le 21 septembre 2020, le natif du Queens a changé la trajectoire de New Balance et d’ALD en dévoilant quatre coloris de la 550 avec l’aide de la Team SONNY, une équipe de basket-ball AAU 15u dirigée par l’entraîneur Kenny Satterfield.

Le reste fait partie de l’histoire.

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La New Balance 550 white/green mint

Présentation de la New Balance green

En juin 2022, New Balance a sorti une nouvelle déclinaison de sa mythique New Balance 550. Mais cette fois-ci, la firme l’a voulu dans un style plus estival.

Ainsi, la New Balance 550 white/green mint reprend la toile de fond immaculée de la version originelle, mais y ajoute de la couleur.

En termes de structure, la New Balance ne change pas le game. Comme toutes les autres versions, celle-ci s’appuie donc sur une tige basse en cuir perforé d’un blanc impeccable. La seule différence, c’est que des empiècements vert menthe apportent de la fraîcheur à l’ensemble.

Juste au-dessus, la midsole a été peinte dans un blanc cassé qui respecte la délicatesse du modèle, mais en lui apportant du cachet.

Bien évidemment, cette variante de la New Balance est parsemée de pointes de couleur vert menthe. C’est notamment le cas du “N” De New Balance qui est en rondeurs et d’un beau vert menthe. Impossible de ne pas mentionner les lignes vert clair qui parcourent la New Balance 550 white/green mint et lui confèrent sa personnalité.

De façon générale, la New Balance 550 white/green mint reste une excellente basket sans réinventer les codes. Intemporelle, elle pourra être portée à bien des occasions.

Quand porter la New Balance 550 white/green mint ?

New balance 550 green, compatible à tous les habits

L’avantage de la New Balance 550 white/green mint, c’est que c’est une basket étonnamment versatile. Cette sneaker peut être chaussée aussi bien pour aller à un rendez-vous professionnel que se rendre à une soirée apprêtée.

Unisexe, la New Balance 550 white/green mint est appréciée pour le confort et le style qu’elle procure.

Si vous êtes une femme, vous serez heureuse de la porter avec des pantalons, des jupes, des jeans ou même un smoking. À chaque fois, la New Balance white/green mint fera souffler un vent de fraîcheur tout en vous donnant l’air apprêté.

Même son de cloche pour les ressortissants de la gent masculine.

Avec ses lignes épurées, la New Balance 550 est à la fois chic et décontractée. Servez-vous-en pour créer des looks urbains et chics à faire dignes de figurer dans des magazines de mode.

Simple et efficace, la New Balance 550 white/green mint mérite amplement son titre de “it shoe”.

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Combien coûte la New Balance 550 white/green mint ?

À sa sortie, le prix retail de la New Balance 550 white/green mint était de 110 €. Aujourd’hui, son prix moyen est encore sensiblement le même. 

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