Après le succès mitigé de la Air Max 96, il était temps pour Nike de frapper un grand coup pour la nouvelle silhouette Air Max qui allait sortir en 1997. Christian Tresser, son créateur, marquera à jamais l’histoire Nike en créant la Air Max 97. Voici son histoire.

Cet article est issu du guide complet sur l’histoire de la Nike Air Max.
Retrouvez dans le sommaire de ce guide l’intégralité de tous les modèles Air Max de 1987 à nos jours.

Nike et le running, ça marche fort !

Dans l’histoire de Nike, le running occupe une place importante. Phil Knight et Bill Bowerman, les deux fondateurs de la marque à la virgule revendaient des chaussures de running ASICS avant même de lancer leur entreprise en 1971. Depuis le départ, les chaussures Nike ont contribué aux performances sportives des athlètes, si bien qu’elles sont vite devenues des références pour tout le monde. En 1987,quand Tinker Hatfield a imaginé la Air Max 1, Nike a passé un cap dans l’univers du running, en réalisant une bouleversant sur le plan esthétique mais surtout technologique. Années après années, les unités d’air ont occupé de plus en plus de place, jusqu’à l’arrivée de la Air Max 97. La première silhouette dotée d’une semelle composée intégralement d’unités d’air.

Christian Tresser, papa de la Air Max 97

La Air Max 97 a été imaginé par le designer Christian Tresser. En 1997, Nike n’a cessé d’innover, notamment avec sa Air Max 180 et sa Air Max 93 qui ont introduit un nouveau procédé de moulage par soufflage, permettant de réaliser la semelle à 180° que l’on connait aujourd’hui.

Pour dessiner la nouvelle silhouette Air Max, Christian Tresser s’est inspiré de la structure de la Air Zoom Spiridon, avec une touche de modernité. Sur chaque côté de la paire, il imagine des bandes en 3M (réfléchissantes), symbolisant la propagation d’une goutte d’eau dans une mar. Côté colorway, pour coller avec cet aspect moderne voir même futuriste, il imagine un gris argent inspiré des TGV japonais. Un autre coloris « gold » sortira quant à lui en 1999 et sera comme la version OG « Silver Bullet » un véritable succès.

Pour finir, le système de laçage a également le droit à son lot de nouveautés, avec un système d’œillets cachés dans la tige de la basket. Cette nouveauté offre un look encore plus futuriste et des lignes agressives.

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Un succès en Italie

La Air Max 97 sera couronnée de succès en Italie dès sa 1ère année de commercialisation. Pour autant, afin de coller avec la stratégie de Nike à l’époque qui cherchait déjà à « limiter ses modèles », la Air Max 97 va vite disparaitre des rayons au profit de la prochaine génération de Air Max. Pour autant, une AM97 verra tout de même jour.

A l’époque, l’Italie est déjà un pays où plusieurs temples de la mode se font connaître, à Milan, Rome ou encore Naples. Le look futuriste et atypique de la AM97 séduit ainsi les italiens et on la retrouve aux pieds de personnes de tout âge et tout sexe. Dans les années 2000, la Air Max 97 sera l’une des baskets les plus vendues dans le pays.

Un retour fulgurant en 2016

Fin 2016, pour célébrer le 20ème anniversaire de sa Air Max 97, Nike a réalisé un restock de sa version OG « Silver Bullet » et le moins qu’on puisse dire, c’est que les fans de sneakers ont été au RDV. Une 1ère sortie anticipée a eu lieu en Italie, sorte d’hommage au succès de la silhouette dans le pays, avant une sortie plus générale en Europe quelques semaines plus tard. Niveau design, Nike ne nous avait pas déçu, avec une réplique quasi identique du modèle.

Rapidement sold out, la paire a eu le droit à un second restock le 13 avril, accompagné de la version Mettalic Gold quelques temps plus tard.

Air Max 1/97 SW

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Différentes releases de Air Max 97 ont eu lieu depuis 2017, avec un modèle hybride étonnant autour d’une paire de Vapormax, baptisée « Air VaporMax 97 ». Toutefois, c’est bien la collaboration avec Sean Wotherspoon qui marquera les esprits. Vainqueur d’un concours de design en 2017, organisé par Nike, Sean Wotherspoon a pu réaliser son rêve en créant un modèle hybride entre une Air Max 1 et une Air Max 97. Le résultat ? Vous le connaissez tous. Une paire en velours aux multiples coloris, parmi les sneakers les plus limités de ces dernières années.

D’autres designers comme Virgil Abloh ou des artistes tels que Skepta travailleront aussi sur la Air Max 97, en y apportant parfois une touche de fraîcheur appréciée.

Les 10 plus belles Air Max 97

La silhouette a eu le droit à de nombreuses collaborations. Sean Wotherspoon, Off-White, Skepta, UNDEFEATED. Voici une sélection de 10 coloris marquants.

Nike AM97 Silver Bullet, 1997

Difficile de ne pas commencer avec le coloris OG inspiré par les couleurs du TGV japonais.

Nike AM97 Jacquard Rio de Janeiro, 2014

Cette édition est particulièrement appréciée, avec une motif camo pixélisé sur l’ensemble de la basket, et quelques pixels colorés orange, violet ou encore rose.

UNDEFEATED Nike AM97 Black, 2017

UNDEFEATED  a collaboré en 2017 sur la Air Max 97, en dévoilant différents colorways, dont un F&F. La collaboration a été renouvelée courant 2021 avec notamment un coloris vert/kaki mais le succès n’a vraiment été au RDV.

Nike AM97 Sean Wotherspoon, 2017

Nous en avons parlé plus haut, il s’agit du modèle hybride qui a connu le plus grand succès dans l’histoire de Nike. Tout était parfait, du storytelling à la sortie de la paire, en passant par le merch composé d’une casquette et la déclinaison pour en taille bébé de la paire.

Off-White Nike AM97 “The Ten,” 2017

Dans le cadre de la saga THE TEN, Virgil Abloh s’est approprié la Air Max 97, en réalisant un travail sur les matériaux et en déstructurant la paire. On retrouve différents éléments caractéristiques de Virgil Abloh, comme les mentions Beaverton, Oregon USA, la me,ntion « AIR » ou l’étiquette orange.

Nike AM97 Skepta, 2017

Off-White AM97 Black, 2018

 Serena Williams x Off-White x Nike Air Max 97 Queen

Nike AM97 MSCHF x INRI Jesus Shoes, 2019

Nike AM97 Shanghai Kaleidoscope, 2019

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